Merek hampir tidak bisa dipisahkan dari dunia sepakbola. Sebagai olahraga terpopuler di dunia, nampaknya terlalu naif bagi para mogul untuk mengabaikan negeri ini. Menurut situs Bola terpercaya mereka mencoba mengubah klub yang biasa-biasa saja menjadi kekuatan baru yang ditakuti. Beberapa berhasil, tidak sedikit yang gagal.

Philip Oltermann, kepala kantor The Guardian di Berlin, dikejutkan dengan pembelian hak bermain untuk klub divisi 5 Liga Jerman SSV Markranstaedt oleh perusahaan energi Austria Red Bull. Oltermann khawatir model milik klub yang kini dikenal sebagai RB Leipzig itu akan mengganggu sistem 50 + 1 yang sudah diadopsi oleh sebagian besar klub Jerman.

Namun, RB Leipzig bukanlah satu-satunya klub di Jerman yang dimiliki oleh seorang investor. Ada Bayer Leverkusen, VfL Wolfsburg dan klub bentukan perusahaan lensa, FC Carl Zeiss Jena. Tak heran, klub-klub tersebut mendapat julukan “klub plastik” dari suporter klub tradisional di Jerman.

Apalagi bagi Leverkusen, posisi mereka di dunia penggemar Jerman cukup unik. Tidak seperti kebanyakan klub Jerman yang berakar pada kelas pekerja dan memiliki citra yang kuat dan fanatik, penggemar Leverkusen berusaha keras untuk menciptakan efek persahabatan. Stadion mereka, BayArena, bahkan punya reputasi sebagai stadion paling bersahabat di Jerman.

Leverkusen juga dikenal karena membesarkan pemain terkenal. Hari ini kita pasti mengenal nama-nama seperti Arturo Vidal, Toni Kroos, Dani Carvajal, Son Heung-Min, hingga Kai Havertz yang terakhir.

Penggemar rival sering mengejek mereka sebagai “klub plastik” karena basis penggemarnya tidak fanatik, begitu pula label “Neverkusen” – yang terlalu sering merujuk pada reputasi mereka sebagai runner-up di kompetisi besar. Namun, kisah Leverkusen terlalu panjang untuk disandingkan dengan kisah RB Leipzig.

Dari surat

Semuanya dimulai dengan surat yang meminta untuk mendirikan gym untuk pekerja pabrik, yang ditulis oleh Wilhelm Hausschlid dan August Kuhlmann kepada direktur perusahaan farmasi dan kimia Bayer AG (sebelumnya Friedrich Bayer & Comp.). Wiesdorf – pendahulu Leverkusen (bergabung dengan tiga provinsi lainnya: Schlebusch, Steinbuechel dan Rheindorf) – sebenarnya memiliki tiga klub senam, tetapi belum terdaftar di Asosiasi Senam Jerman.

Hausschild dan Kuhlmann ingin manajemen perusahaan menyediakan fasilitas gym dan olahraga bagi karyawan. Permintaan itu akhirnya dikabulkan setelah 170 pekerja tertarik dengan proposal Hausschild dan Kuhlmann.

Satu tahun setelah surat itu disampaikan oleh Hausschild dan Kuhlmann, tepatnya pada tahun 1904, TuS Bayer 04 didirikan. Tiga tahun kemudian, departemen sepak bola dipisahkan. Hingga tahun 1928, lini sepak bola mereka berganti nama menjadi Sportvereinigung Bayer 04 Leverkusen (SV Bayer 04 Leverkusen).

Hingga awal 1970-an, hasil Leverkusen biasa-biasa saja. Mereka bertarung di Western Province setara dengan Bundesliga 2. Pada akhirnya, Leverkusen berhasil naik ke Bundesliga pada 1979/80 dan tidak pernah jatuh di posisinya sejak saat itu.

Selama promosi ke Bundesliga, Leverkusen mulai menunjukkan taringnya di dunia kompetisi kontinental. Di Piala UEFA 1988, mereka mengalahkan Espanyol di final. Setelah 0-3 di pertandingan pertama dan 3-0 di kandang, Leverkusen menang 3-2 melalui adu penalti.

Di tahun yang sama, Reiner Calmund menjadi manajer umum klub. Perpindahan Calmund dari kapten tim muda ke ofisial klub dinilai sebagai langkah terpenting yang pernah diambil Leverkusen. Calmund adalah pencetak gol terbanyak sepanjang masa Leverkusen, Ulf Kirsten, serta pemain terkenal seperti Lucio, Emeron, Ze Roberto dan Michael Ballack.

Masa kejayaan klub ini terjadi pada pertengahan tahun 1997-2002. Sejak itu, Leverkusen finis kedua di Bundesliga empat kali dan melaju ke final Liga Champions 2001/02. Namun, musim 2001/02 mereka lebih dikenal sebagai “horor treble”.

Leverkusen berada lima poin di belakang Borussia Dortmund tetapi telah kalah dua kali dalam tiga Spieltag terakhir dan harus kehilangan gelar di Dortmund. Mereka juga kalah dari Schalke di final DFB Pokal. Paling monumental, dia kalah 1-2 dari Real Madrid di final Liga Champions melalui pukulan telak oleh Zinedine Zidane.

Categories: Lain Lain

0 Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *